Mercurio nei Pesci

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Mercurio nei Pesci

Il pesce è una buona fonte di proteine e, a differenza di molte carni, è generalmente povero di grassi saturi. È anche un'ottima fonte di vitamina D e Omega-3, un tipo di acido grasso di cui non possiamo fare a meno. Tuttavia, alcuni pesci contengono più mercurio di altri. In questo articolo scopriremo in che modo il mercurio può danneggiare il nostro corpo e se dobbiamo limitare il tipo e la quantità di pesce che mangiamo.

 

La presenza di mercurio nei pesci non divenne un problema per la salute fino agli anni '50 - quando un incidente a Minamata, una città costiera in Giappone, lo portò all'attenzione mondiale. Di questo però parleremo più avanti.

 

Gran parte del mercurio nei nostri corpi deriva dal consumo di pesce e frutti di mare. Ma come ci arriva il mercurio al pesce?

 

Il mercurio è un elemento tossico che si trova in tutto l'ambiente. Viene rilasciato da fonti naturali, come piante e suolo, da processi come l'evaporazione.

 

La principale fonte di rilascio di mercurio, tuttavia, è l'attività industriale. Viene pompato direttamente nei fiumi o nei mari come rifiuti di fabbrica, ma anche emesso nell'aria bruciando combustibili fossili come il carbone.

 

Questo mercurio nell'aria circola nell'atmosfera, prima che la pioggia lo spinga nei fiumi e negli oceani.

 

La maggior parte del mercurio che finisce nell'acqua è inorganico - il che significa che non è facilmente assorbito dagli esseri viventi quando lo ingeriscono.

Il vantaggio qui è che possono liberarsene rapidamente, quindi non si accumula nei loro corpi.

 

Tuttavia, alcuni tipi di batteri in acqua convertono il mercurio inorganico in una forma organica chiamato metilmercurio.

 

Questo è facilmente assorbito dagli organismi ed è difficile da espellere, il che significa che con il tempo esso si accumula nei loro corpi.

 

Il metilmercurioviene prima assorbito dalle alghe, che a loro volta vengono mangiate da piccoli organismi come gamberetti e krill(che hanno bisogno di mangiare un sacco di alghe per sopravvivere).  Quindi, più a lungo vivono e maggiore sarà la quantità di metilmercurio immagazzinato nei loro corpi.

 

Questi organismi vengono poi mangiati dai pesci, che vengono poi mangiati dai pesci più grandi, che vengono mangiati dai pesci più grandi ... e così via, e così via ...

 

Ogni pesce consuma e conserva il metilmercurio accumulato da tutte le sue prede - un processo chiamato biomagnificazione.

 

Di conseguenza, i pesci più grandi e più vicina alla cima della catena alimentare possono contenere fino a 10 milioni di volte la quantità di metilmercurio che si trova nell'acqua di mare. 

Cerchiamo di capire meglio cos’è il mercurio e quali sono gli effetti nocivi che questa sostanza ha sulla salute dell’essere umano.

 

Sintomi di intossicazione da mercurio

La tossicità del mercurio colpisce principalmente il sistema nervoso centrale e periferico ma, come la maggior parte delle sostanze neurotossiche, agisce anche su cuore, reni e sistema immunitario. Una volta ingerito, inalato o toccato, il mercurio si distribuisce in tutti gli organi del corpo umano in uno spazio temporale che può arrivare a 60 giorni.

 

 

Tutti gli umani sono esposti a un certo livello di mercurio. La maggior parte delle persone sono esposte a bassi livelli di mercurio, spesso attraverso l'esposizione cronica (contatto continuo o intermittente a lungo termine). Tuttavia, alcune persone sono esposte a livelli elevati di mercurio, inclusa l'esposizione acuta (esposizione che avviene in un breve periodo di tempo, spesso meno di un giorno). Un esempio di esposizione acuta potrebbe essere l'esposizione al mercurio a causa di un incidente industriale.

 

I fattori che determinano se si verificano effetti sulla salute e la loro gravità includono:

 

  • il tipo di mercurio in questione;
  • la dose;
  • l'età o lo stadio di sviluppo della persona esposta (il feto è più suscettibile);
  • la durata dell'esposizione;
  • la via di esposizione (inalazione, ingestione o contatto dermico).

 

In generale, due gruppi sono più sensibili agli effetti del mercurio. I feti sono più suscettibili agli effetti sullo sviluppo dovuti al mercurio. L'esposizione al metilmercurio nell'utero può derivare dal consumo di pesce e molluschi da parte di una madre. Può influire negativamente sul cervello in crescita e sul sistema nervoso del bambino. L'effetto principale sulla salute del metilmercurio è alterato dallo sviluppo neurologico. Pertanto, il pensiero cognitivo, la memoria, l'attenzione, il linguaggio e le buone capacità motorie e visive possono essere influenzati nei bambini esposti al metilmercurio come feti.

 

Il secondo gruppo è costituito da persone esposte regolarmente (esposizione cronica) a livelli elevati di mercurio (come popolazioni che dipendono dalla pesca di sussistenzao da persone esposte per motivi professionali). Tra le popolazioni ittiche di sussistenza selezionate, tra 1,5 / 1000 e 17/1000 bambini hanno mostrato un deterioramento cognitivo (lieve ritardo mentale) causato dal consumo di pesce contenente mercurio. Queste includevano popolazioni in Brasile, Canada, Cina, Colombia e Groenlandia.

 

Un significativo esempio di esposizione al mercurio che ha colpito la salute pubblica si è verificato a Minamata, in Giappone, tra il 1932 e il 1968, quando una fabbrica di acido acetico scaricava i rifiuti liquidi nella baia di Minamata. Lo scarico includeva alte concentrazioni di metilmercurio. La baia era ricca di pesci e molluschi, fornendo il principale sostentamento per residenti locali e pescatori di altre zone.

 

Per molti anni, nessuno si è reso conto che il pesce era contaminato dal mercurio e che stava causando una strana malattia nella comunità locale e in altri distretti. Almeno 50.000 persone sono state colpite in una certa misura e oltre 2000 casi di malattia di Minamata sono stati certificati. La malattia di Minamata raggiunse il picco negli anni '50, con casi gravi che soffrivano di danni al cervello, paralisi, discorsi e deliri incoerenti.

 

 

 

 

Cosa possiamo fare?

 

Bisogna identificare e ridurre drasticamente la quantità di alimenti che sono ricchi di mercurio.  

Eliminare gradualmente l'uso di prodotti non essenziali contenenti mercurio e implementare la manipolazione, l'uso e lo smaltimento in sicurezza dei rimanenti prodotti contenenti mercurio

 

Mercurio è presente in molti prodotti, tra cui:

 

  • batterie
  • dispositivi di misurazione, come termometri e barometri
  • interruttori e relè elettrici in dotazione
  • lampade (compresi alcuni tipi di lampadine)
  • amalgama dentale (per otturazioni dentali)
  • prodotti per l'alleggerimento della pelle e altri cosmetici
  • prodotti farmaceutici.

 

 

 

 

 

 

Fonte Principale: World Health Org.
https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/mercury-and-health

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